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Learning Report

Udacity y sus programas de Nanogrado

Aunque a primera vista parece un simple mercado de cursos, Udacity está también en nuestra categoría de cursos gratuitos y en la de cursos certificados. En este artículo veremos cuál es el alcance de este particular sitio de cursos online.

Su sistema de aprendizaje se basa en el concepto de aprender mientras se hace. Sus cursos contienen un alto porcentaje de conocimientos prácticos y se complementan con el desarrollo de proyectos concretos, que cada estudiante puede añadir a su portfolio. 

Lo más novedoso de Udacity es su sistema de nanogrados o micro-certificaciones en diferentes especialidades, dentro de áreas como Programación, Negocios o Inteligencia Artificial.

Portada de Udacity 2019
Portada de Udacity 2019.

¿Qué son los Nanogrados de Udacity?

Un Nanogrado de Udacity es una certificación online que se puede obtener al cabo de 6 a 12 meses, si se dedica a ello unas 10-20 horas por semana. El costo de la suscripción para acceder a estos programas es de 200 dólares al mes. Es decir, el costo de la certificación de un programa de Nanogrado es variable, porque depende de cuánto tiempo le demande al estudiante completar todos los pasos del curso.

Certificado de un programa de Nanogrado.
Certificado de un programa de Nanogrado.

Los programas de Nanogrado (NanoDegree) son financiados por empresas que necesitan expertos en esas habilidades, por lo cual los capacitadores también suelen ser profesionales vinculados a estas empresas. Los Nanogrados ofrecen la posibilidad de enfocarse en un área muy específica, con vistas a conseguir trabajo en las empresas asociadas.

El objetivo de los Nanogrados es enseñar habilidades que califican para puestos de bajo nivel o de principiante en empresas como AT&T, Amazon o Google, entre otras.

Udacity presenta programas de nanogrado para las siguientes especialidades:

  • Desarrollador de Realidad Virtual
  • Ingeniería automovilística
  • Analista de datos
  • Desarrollador iOS
  • Desarrollador web front-end
  • Ingeniería de Aprendizaje Automático (Machine Learning)
  • Desarrollador de Android
Portada de un programa de Nanogrado en Realidad Virtual.
Portada del programa de Nanogrado en Realidad Virtual.

Al igual que los requisitos para una especialización universitaria, cada programa tiene requisitos previos, cursos obligatorios y cursos opcionales. También se deben completar una cantidad de proyectos, en los que el cursante trabaja con un mentor o facilitador.

El objetivo de los proyectos es que sirvan para demostrar las habilidades adquiridas. En cada certificación hay que completar de 6 a 8 proyectos relacionados con el programa elegido.

Datos clave sobre los programas de Nanogrado de Udacity

La mayor oferta de programas de Nanodegree se centran en habilidades de software. Son certificados para niveles de principiante o de baja especialización. Según publica AT&T hay cerca de 10.000 estudiantes en sus programas de Udacity.

¿Qué requisitos son necesarios para acceder a un programa de Nanogrado?

En general los programas están abiertos a cualquier persona que tenga una comprensión sólida de matemáticas de nivel secundario. El diagnóstico y las entrevistas online ayudan a garantizar que los solicitantes accedan al nivel correcto y que sus objetivos estén alineados con los que ofrecen los programas.

¿Quiénes son los facilitadores de los proyectos que deben completarse?

Todos los cursos están diseñados y organizados por Udacity en colaboración con líderes de la industria. La mayoría son impartidos por instructores de Udacity y unos pocos por instructores de la industria. El seguimiento de los proyectos se hace por distintos canales, por ejemplo en algunos usan Slack y son canales verdaderamente activos:

Slack de uno de los programas
Slack de uno de los programas.

¿Quiénes son los partners de estos programas?

Aunque AT&T es quizás la compañía que más ha invertido en estos programas, no es la única con la que Udacity está trabajando. También se han asociado con Amazon, IBM Watson, Google, NVidia, Facebook y decenas de otras marcas no tan conocidas. En la actualidad, los Nanogrados están dirigidos en mayor medida a estudiantes de programación y sistemas.

Algunos de los partners de los programas de Nanogrado.
Algunos de los partners de los programas de Nanogrado.

¿Se puede completar un programa en menos tiempo del que estiman en el sitio (y pagando menos)?

Las estimaciones publicadas en cada programa son para una dedicación parcial, de 10 a 20 horas por semana. Si el estudiante ya conoce algunos de los temas o si dedica varias horas por día a los cursos, completará el curso en menos tiempo. Como el valor a pagar es por mes, esto redundará en un menor costo por el programa completo. Hay relatos de experiencias de algunos estudiantes que completaron sus programas en la mitad del tiempo.

¿Hay programas de Nanogrado 100% en español?

En nuestra exploración de programas no hemos encontrado un programa 100% en español. Hay varios cursos de base que sí tienen todos sus videos subtitulados en español, pero esos cursos no son el programa entero.

En general, al acceder a los niveles más avanzados del programa, los contenidos se encuentran en inglés. Hay traducciones y subtitulados en inglés y en varios otros idiomas, pero llamativamente no hay subtitulados en español.

Uno de los videos de Udacity con subtítulos en portugués de Brasil.
Uno de los videos de Udacity con subtítulos en portugués de Brasil.

¿Hay programas de Nanogrado 100% gratuitos?

Nuestra búsqueda de cursos gratis en Udacity arrojó casi 200 resultados, pero ninguno de ellos es un programa completo de Nanogrado. De hecho, las búsquedas son excluyentes: o se busca un curso gratuito o se busca un programa de Nanogrado, que es pago:

Cursos gratuitos en Udacity.
Cursos gratuitos en Udacity.

Por lo general el curso gratuito sirve como base para luego continuar con el programa pago. Por ejemplo este Curso Gratuito de Programación en C++, de Nivel Intermedio y aproximadamente 3 semanas de duración, es la base del programa de Nanogrado en Self Driving Car Engineer ofrecido en conjunto con Mercedez Benz:

Curso gratis, luego programa certificado.
Curso gratis, luego programa certificado.

¿Los nanogrados de Udacity son útiles en el mercado laboral?

La respuesta depende del enfoque con se miren estos programas. En principio, son una serie de cursos muy bien producidos en los que adicionalmente se deben completar varios proyectos. Los proyectos irán al portfolio del estudiante y servirán para mostrar las habilidades aprendidas. Hasta este punto, todo esto se puede conseguir gratis, ¿por qué entonces pagar $200/mes por la certificación de Udacity?

Ninguna de las empresas partners garantiza el empleo, pero los alumnos con certificación son especialmente considerados cuando existe una coincidencia de búsqueda laboral. Las habilidades obtenidas cumplen con los requisitos de los partners para ciertos puestos técnicos de niveles básicos. Por ejemplo, la empresa AT&T reserva 100 pasantías para los graduados de sus programas en Udacity.

Por otra parte, Udacity ofrece capacitadores dedicados que responderán las preguntas, así como también foros y salas de chat para interactuar con otros estudiantes del mismo grupo, que están trabajando por el mismo objetivo.

Finalmente, hay revisiones de código que son hechas por expertos. Ellos indicarán lo que se está haciendo bien y lo que se está haciendo mal. El conjunto de recursos sí vale el plan mensual que se paga, sin duda uno de los más accesibles del mercado.

Una vez que el cursante alcanza su certificación, Udacity lo promociona entre su red de asociados, lo cual también es un valor extra.

¿Cómo describir un nanogrado en un currículum vitae?

Lo que se recomienda es mencionar los proyectos que se crearon durante el estudio de esa especialización. Esto quiere decir que los proyectos deberían ser accesibles para quienes leen el currículum. Por ejemplo, si son proyectos de código pueden estar en GitHub e incluir un archivo README que explique de qué se trata el desarrollo. En el archivo hay que explicar claramente qué es lo que hace la aplicación, qué tecnologías se utilizaron para crearla y mostrar algunas capturas de pantalla. Esto probará a la persona que vea el currículum vitae todo lo que se ha aprendido.

Si se tiene la oportunidad de una entrevista inicial, también se deberá estar preparado para hablar sobre los proyectos creados en la especialización y para mostrarlos si fuera necesario.

La mejor reseña en español de un nanogrado de Udacity

Un estudiante español que ha tomado uno de los cursos más icónicos de los ofrecidos por Udacity (el de Conducción de Vehículos Autónomos) hizo una de las reseñas más detalladas y mejor valoradas de la web:

Review del Nanogrado de Udacity sobre conducción Autónoma

Descuentos o precios especiales en Udacity

Ocasionalmente Udacity ofrece precios especiales durante períodos cortos, por ejemplo un descuento del 30% por algunos meses. O una devolución del 50% de todo lo pagado en el momento en que se alcance la certificación final. Este último es un muy buen descuento y ocasionalmente lo ofrecen a los estudiantes suscriptos que no han tomando ningún curso:

Una de las promociones eventuales de Udacity.
Una de las promociones eventuales de Udacity.

Siempre habrá una brecha entre lo que se aprende en un aula (tradicional o virtual) y lo que se necesita en el trabajo. Las cosas se mueven muy rápidamente en el mundo del desarrollo de software. En Udacity comparten la existencia de esa brecha y hacen un buen trabajo para minimizarla.

Fuentes consultadas para este artículo:

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